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Imagen de la semana 4 de Mayo de 2007

© Proyecto Humboldt. Cedido para su digitalización por la Biblioteca Estatal de Berlín

Utensilios de los guanches. Signos numéricos

Fuente bibliográfica: "Essais sur les Isles Fortunées et l'antique Atlantide, ou Précis de l'histoire générale, de l'archipel des Canaries." (Bory de Saint Vincent, Jean Baptiste, 1803)

Bory de Saint Vincent dedica uno de los capítulos de su obra al estudio de los pueblos nativos de Canarias. Incluye una lámina con diversos objetos guanches examinados durante su estancia en Tenerife, en la que dibujó unas singulares formas de tierra cocida que el Señor Bernardo Cologán le cedió amablemente. Estas curiosas figuras cilíndricas tienen diferente espesor y una dureza extrema y, además, están agujereadas por el centro a modo de disco. Se han encontrado muchas de ellas en cuevas aborígenes y también en el interior de unas bolsas de cuero sostenidas por momias, hiladas por un cordel, a modo de rosario. Según Bory estas figuras simbolizan signos numéricos que empleaban los antiguos guanches para hacer cálculos. "Si no los utilizaban para cerrar los tratos probablamente les ayudaban a calcular los números, por ejemplo, tomando como unidades los discos pequeños; como decenas, los cilindros sencillos; los dobles, como centenas, los triples como millares, etc.".

Texto: Yaiza Santos