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Imagen de la semana March 14, 2008

© Proyecto Humboldt. Cedido para su digitalización por la Biblioteca de la Universidad de La Laguna

Un telescopio en la meseta de Guajara

Fuente bibliográfica: "Impressions et observations dans un voyage à Ténérife." (Mascart, Jean, 1910)

En la imagen aparece Georges Plasse posando junto al ecuatorial fotográfico de Jean Mascart (1872-1935), astrónomo del Observatorio de París. Plasse era un afamado artista y se había sumado a la misión científica a Tenerife organizada por la Asociación Internacional contra la Tuberculosis en busca de motivos pintorescos para sus ilustraciones. Mascart reconoció favorablemente, a lo largo de su libro, la labor de Plasse, quien según sus palabras contribuyó en gran medida en la ardua labor de instalar los instrumentos de observación astronómica y a adecentar el campamento para los científicos. La instalación del ecuatorial fue accidentada, pues aunque se habían propuesto construir un sólido pilar de hormigón que le diera estabilidad, no consiguieron evitar que se desplomase y cayese aparatosamente sobre ellos mismos y, en otra ocasión, sobre una gran caja con instrumentos. Sin embargo, una vez estabilizado el telescopio, Mascart pudo estudiar la evolución del cometa Halley a su paso por Tenerife (objetivo importante en este viaje), fotografiar el planeta Júpiter y comprobar la calidad de la atmósfera de Canarias, por su pureza y su luz.

Texto: Masu Rodríguez