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Imagen de la semana May 16, 2008

© Proyecto Humboldt. Cedido para su digitalización por la Biblioteca Estatal de Berlín

Carica papaya

Fuente bibliográfica: "Das Thal von Orotava auf Teneriffa. Schilderung seiner Vegetation nach den verschiedenen Regionen" (Noll, Friedrich C., 1872)

En su artículo de 1872, Friedrich C. Noll habla de las especies botánicas y de las características de los cultivos que predominaban en el Valle de La Orotava, en Tenerife. A lo largo de las 32 páginas en alemán de ese opúsculo, incluyó algunos dibujos, todos ellos dedicados a los árboles o arbustos propios de la zona, como el plátano, el ágave, el drago o la palmera datilera. El papayero (nombre común de la Carica papaya), también conocido como melón de árbol, mamón y fruta bomba, procede, según unos, de los Andes de Perú, y según otros, de México y Centroamérica. Hace tiempo que se cultiva en Canarias. Ledru ya le dedicó un pliego de su herbario de 1796, en base a una muestra que recogió de los papayeros que por entonces el Jardín Botánico de La Orotava estaba aclimatando. La papaya posee una enzima llamada papaína, que a lo largo de los siglos ha tenido múltiples aplicaciones medicinales.

Texto: Masu Rodríguez