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Imagen de la semana May 27, 2005

© Proyecto Humboldt. Cedido para su digitalización por el Jardín de Aclimatación de La Orotava

Asterias canariensis

Fuente bibliográfica: "Histoire naturelle des îles Canaries II, 2. Zoologie." (Barker Webb, Phillip, 1844)

Las estrellas de mar son animales del grupo de los equinodermos que habitan los fondos marinos. Se caracterizan por tener un cuerpo central del que salen 5 brazos (en algunos casos son más). Son carnívoras voraces y tienen la capacidad de regenerar cualquier parte de su cuerpo. Aquí se muestra la estrella de mar canaria (Asterias canariensis, actualmente Narcissia canariensis) descrita por Alcides d’Orbigny, naturalista francés, en la obra de Webb y Berthelot “Histoire naturelle des îles Canaries. II, 2. Zoologie”, a partir de un ejemplar recolectado por éstos. A pesar de su nombre, ésta se distribuye por casi todas las islas macaronésicas (Azores, Madeira, Salvajes y Canarias), llegando incluso a las proximidades de la costa africana. Son de un color rojo intenso, con su superficie corporal finamente granulada, y pueden llegar a alcanzar los 30 cm. de diámetro. Se reconocen por tener cinco brazos largos de sección triangular, que reducen su tamaño hasta la punta, donde terminan en una curvatura.

Texto: Yaiza Santos