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Imagen de la semana Nov. 8, 2012

© Proyecto Humboldt. Cedido para su digitalización por el Jardín de Aclimatación de La Orotava

Philip Barker Webb (1793-1854)

Fuente bibliográfica: "Histoire naturelle des îles Canaries III, 2. Phytographia Canariensis. Sectio 3." (Barker Webb, Phillip, 1836-1850)

En mayo de 1828, tras una estancia de varios meses en Madeira y Porto Santo, Philip Barker Webb llegó a Canarias acompañado del naturalista español José Naudo, quien ya lo había seguido durante sus exploraciones en Portugal, España y Marruecos. Naudo abandonó Tenerife al poco de su llegada, pero aún así, Barker Webb no permaneció solo mucho tiempo. Conoció a otro naturalista, Sabin Berthelot (1794-1880), que vivía en la isla desde hacía ocho años. El amor a la ciencia y una misma manera de pensar afianzaron un sólido vínculo entre ambos. Durante dos años recorrieron juntos las islas, y cada uno de sus descubrimientos se convertía en objeto de lucubración y de estudio comparativo. La fitografía, la geología, la ictiología, la malacología, la entomología, la ornitología…, experimentaban a la vez su examen microscópico y de ese examen difícilmente surgían pruebas acerca de que lo que se había escrito hasta entonces sobre la historia natural de las islas Canarias pudiera ser tomado seriamente. Hacia finales de 1835, Barker Webb y Berthelot lograron emprender la edición de Histoire Naturelle des Îles Canaries. Les llevó 15 años publicar la obra completa.

Texto: Masu Rodríguez